Un buon leader fa la cosa giusta

John Boyd fu un grande stratega militare. Lavorò al Pentagono e si batté contro la burocrazia che spesso rappresentava un ostacolo per svolgere i propri compiti in maniera efficace.

7. Un leader fa la cosa giusta, affrontando qualsiasi ostacolo imprevisto

Il concetto chiave della visione strategica di Boyd era quello del ciclo decisionale, chiamato anche ciclo O.O.D.A., cioè il processo mediante il quale un’entità (una persona o un’organizzazione) reagisce a un evento. Secondo questa idea, la chiave per la vittoria è essere in grado di creare situazioni in cui si possano prendere decisioni appropriate più rapidamente rispetto al proprio avversario. Naturalmente, la sua teoria riguardava più specificamente tecniche di combattimento aereo (lui combatté nella Guerra di Corea) che qui non interessa approfondire.

Boyd parte dall’idea che tutti gli organismi e le organizzazioni intelligenti subiscano un ciclo continuo di interazione con il loro ambiente. Boyd suddivide questo ciclo fino a quattro processi interconnessi e sovrapposti:

  • Osservazione: la raccolta di dati per mezzo dei sensi
  • Orientamento: l’analisi e la sintesi dei dati per formare la propria prospettiva mentale corrente.
  • Decisione: la determinazione di una linea d’azione basata sulla prospettiva mentale corrente
  • Azione: la reazione fisica stimolata dalle decisioni

Naturalmente, mentre questo sta accadendo, la situazione potrebbe cambiare. A volte è necessario annullare un’azione pianificata per soddisfare le modifiche che nel frattempo si sono verificate. Questo ciclo decisionale ruota attorno al meccanismo centrale che consente un continuo adattamento ed è quindi fondamentale per la sopravvivenza.

Secondo Boyd, l’ambiguità e l’incertezza ci circondano. Mentre la casualità del mondo esterno gioca un ruolo importante in questa incertezza, Boyd sostiene che la nostra incapacità di dare un senso appropriato alla nostra realtà che cambia è l’ostacolo maggiore. Quando le circostanze cambiano, spesso non riusciamo a spostare la prospettiva e invece continuiamo a cercare di vedere il mondo come pensiamo che dovrebbe essere. Abbiamo bisogno, invece, di spostare ciò che Boyd chiama i nostri “concetti mentali” esistenti – o “modelli mentali” – per affrontare la nuova realtà.

I modelli mentali – o paradigmi – sono semplicemente un modo di guardare e capire il mondo. Creano le nostre aspettative su come funziona il mondo. A volte sono culturalmente relativi e possono essere radicati nella tradizione, nell’eredità e persino nella genetica. Possono essere qualcosa di specifico come le leggi sul traffico o l’etichetta sociale. Oppure possono essere tanto generali quanto i principi generali di un’organizzazione o un campo di studio come la psicologia, la storia, le leggi e le teorie della scienza e della matematica, ecc.

L’importante è avere la forza di liberarsene quando occorre per evitare che ci portino a decisioni errate.

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