Esistono capi senza autorità? Si può parlare di potere “impotente”?

Particolare da “La morte del generale Wolfe” di Benjamin West

Secondo il grande antropologo francese Pierre Clastres, la suddivisione delle società in società che hanno potere e società che non ne hanno è errata. Il potere politico coercitivo, quello basato su relazioni gerarchiche autoritarie, tipico delle società occidentali, è una tipologia particolare di potere. Ma non è universale.

Esiste, infatti, una forma di potere non coercitivo, caratteristico delle società cosiddette “selvagge” .

Dalla sua opera sugli indiani guayaki riportiamo un brano significativo:

Per la prima volta, potevo osservare direttamente, perché operava in modo trasparente, davanti ai miei occhi, il funzionamento del potere politico presso gli indiani.

Per essi un capo non è un uomo che domina sugli altri, che dà ordini e al quale deve obbedienza; nessun indiano accetterebbe una cosa del genere.

Non a caso, la maggior parte delle tribù sudamericane hanno preferito scegliere la morte o l’estinzione piuttosto che sopportare l’oppressione dei bianchi.

I guayaki, seguaci della stessa filosofia politica “selvaggia”, tenevano radicalmente separato il potere dalla violenza; (il capo) per poter provare d’essere degno di fare il capo, doveva dimostrare (…) che non esercitava la propria autorità per mezzo della coercizione, ma al contrario, la manifestava in ciò che vi è di più opposto della violenza, nell’elemento del discorso, nella parola”.

Pierre Clastres

Quindi, questo capo “non ha alcun potere che quello della persuasione e i suoi sforzi oratori sono tesi a dimostrare che egli non sta esprimendo se stesso” ma, appunto, i principi, le idee, gli obiettivi condivisi della società di cui fa parte.

Forse, nelle aziende moderne dobbiamo tornare al mito del “buon selvaggio”?

(da Archéologie de la violence, Paris, 1998, Pierre Clastres)

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